Tiempos Modernos (Modern Times) es una película de comedia muda estadounidense de 1936 escrita y dirigida por Charlie Chaplin en la que su icónico personaje de Little Tramp lucha por sobrevivir en el mundo moderno e industrializado. La película es una crítica social y política por las desesperadas condiciones económicas y de empleo que enfrentaron muchas personas durante la Gran Depresión, condiciones creadas, en opinión de Chaplin, por las eficiencias de la industrialización moderna.

Durante una gira europea promocionando Luces de la Ciudad, Chaplin se inspiró para Tiempos Modernos en las lamentables condiciones del continente a través de la Gran Depresión, junto con una conversación con Mahatma Gandhi en la que discutieron la tecnología moderna. Chaplin no entendía por qué Gandhi en general se oponía a ella, aunque reconoció que «la maquinaria que solo consideraba las ganancias» había dejado a la gente sin trabajo y arruinado vidas.

Chaplin comenzó a preparar la película en 1934 como su primera película hablada, y llegó a escribir un guión de diálogo y experimentar con algunas escenas sonoras. Sin embargo, pronto abandonó estos intentos y volvió a un formato silencioso con efectos de sonido sincronizados y diálogos dispersos. Los experimentos de diálogo confirmaron su convicción de que el atractivo universal de su personaje de «Little Tramp» se perdería si el personaje alguna vez hablara en la pantalla. La duración de la filmación fue larga para la época, comenzando el 11 de octubre de 1934 y terminando el 30 de agosto de 1935.

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El biógrafo de Chaplin, Jeffrey Vance, señaló sobre la grabación: «Chaplin reconoció que Tiempos Modernos fue la despedida de The Tramp e incluyó deliberadamente muchos gags y secuencias como una despedida amorosa del personaje y un homenaje a la tradición de la comedia visual».

La referencia a las drogas que se ve en la secuencia de la prisión es algo atrevida para la época, ya que el código de producción, establecido en 1930, prohibía la representación del uso de drogas ilegales en las películas.

Tiempos Modernos es a menudo aclamada como uno de los mayores logros de Chaplin, y sigue siendo una de sus películas más populares. Fue la primera película de Chaplin de temática abiertamente política, y su descripción poco halagüeña de la sociedad industrial generó controversia en algunos sectores desde su lanzamiento inicial.

Los filósofos franceses Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir y Maurice Merlau-Ponty le dieron su nombre a su revista: Les Temps modernes.

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Argumento de Tiempos Modernos

Chaplin representa en Tiempos Modernos al personaje de Tramp, un trabajador de una fábrica empleado en una línea de montaje. Allí, es sometido a abusos laborales como ser alimentado a la fuerza por una «máquina de alimentación» que funciona mal y una línea de montaje acelerada donde atornilla tuercas a un ritmo cada vez mayor. Finalmente sufre un ataque de nervios y se vuelve loco, quedando atascado dentro de una máquina y arrojando la fábrica al caos. Lo envían a un hospital. Tras su recuperación, el trabajador, ahora desempleado es arrestado por error como instigador en una manifestación comunista.

En la cárcel, ingiere accidentalmente cocaína de contrabando, confundiéndolo con sal. En su delirio posterior, evita que lo vuelvan a poner en su celda. Cuando regresa, se topa con una fuga y deja inconscientes a los convictos. Es aclamado como un héroe y recibe un trato especial. Cuando se le informa que pronto será liberado debido a sus heroicas acciones, argumenta sin éxito que prefiere la vida en la cárcel.

Fuera de la cárcel, solicita un nuevo trabajo pero se va después de causar un accidente. Se encuentra con una niña descalza recientemente huérfana, Ellen, que huye de la policía después de robar una barra de pan. Decidido a volver a la cárcel y salvar a la niña, le dice a la policía que él es el ladrón y que debería ser arrestado. Un testigo revela su engaño y es liberado. Para volver a ser arrestado, come una enorme cantidad de comida en una cafetería sin pagar. Se encuentra con Ellen en un carro de arroz, que se estrella, y ella lo convence de escapar con ella.

Soñando con una vida mejor, consigue un trabajo como vigilante nocturno, mete a escondidas a Ellen en la tienda que guarda y se encuentra con tres ladrones: uno de los cuales es «Big Bill», un compañero de trabajo de la fábrica al comienzo de la película, que explica que tienen hambre y están desesperados. Después de compartir bebidas con ellos, se despierta a la mañana siguiente durante el horario de apertura y es arrestado una vez más por no llamar a la policía sobre los ladrones y por dormir con la ropa de la tienda sobre un escritorio, lo que sorprendió a un cliente y al comerciante.

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Diez días después, Ellen lo lleva a un nuevo hogar, una choza en ruinas que ella admite que «no es el Palacio de Buckingham «, pero que servirá. A la mañana siguiente, el trabajador de la fábrica lee sobre la reapertura de una antigua fábrica y consigue un trabajo allí como asistente de mecánico. Su jefe cae accidentalmente en la maquinaria, pero el trabajador logra sacarlo. Los otros trabajadores de repente deciden ir a la huelga. Afuera, el trabajador lanza accidentalmente un ladrillo a un policía y lo arrestan nuevamente.

Dos semanas después, lo liberan y se entera de que Ellen es una bailarina de café. Ella le consigue un trabajo como cantante y camarero, donde él realiza sus deberes con bastante torpeza. Durante su show improvisa la letra usando galimatías de varios idiomas, además de algunas pantomimas. Su acto resulta un éxito. Cuando llega la policía para arrestar a Ellen por su escape anterior, los dos huyen nuevamente. Ellen se desespera porque no tiene sentido que luchen, pero el trabajador de la fábrica le asegura que lo lograrán de alguna manera. En un amanecer brillante, caminan por el camino hacia un futuro incierto pero esperanzador.

Legado

El biógrafo de Chaplin, Jeffrey Vance, ha escrito sobre la recepción y el legado de esta comedia clásica:

Modern Times es quizás más significativo ahora que en cualquier otro momento desde su primer lanzamiento. El tema del siglo XX de la película, con visión de futuro para su época —la lucha por evitar la alienación y preservar la humanidad en un mundo moderno y mecanizado— refleja profundamente los problemas que enfrenta el siglo XXI. Las tribulaciones del vagabundo en los tiempos modernos y el caos cómico que sigue deberían proporcionar fuerza y ​​consuelo a todos los que se sienten como engranajes indefensos en un mundo fuera de control. A través de sus temas universales y su inventiva cómica, Modern Times sigue siendo una de las obras más grandes y perdurables de Chaplin. Quizás más importante, es el final de Tramp, un tributo al personaje más querido de Chaplin y la era del cine mudo que comandó durante una generación.