En 2017, los impactos de los desastres naturales generaron más de 300 mil millones de dólares en pérdidas económicas estimadas en todo el mundo , más del doble que en 2016. Los reveses económicos de esta magnitud pueden tener consecuencias devastadoras para países como Armenia, que no solo es vulnerable a los efectos del clima cambio sino también a peligros geológicos tales como grandes riesgos sísmicos.

Foto: Banco Mundial

En las últimas décadas, la urbanización y las condiciones climáticas cambiantes han cuadruplicado las pérdidas económicas en Armenia, poniendo en riesgo el progreso socioeconómico sostenible del país. Y, para el casi 35% de la fuerza de trabajo armenia que trabaja en la agricultura , la gravedad y la frecuencia cada vez mayores de los fenómenos meteorológicos extremos podrían desestabilizar los medios de vida y empujar a miles a la pobreza. Dichos riesgos ya están afectando los logros de desarrollo del país, que tanto costó ganar. Entre 1994 y 2014, Armenia perdió más de 1.5 mil millones de dolares por sucesos naturales como inundaciones, terremotos y sequía.

Para fortalecer la resistencia de Armenia a tales catástrofes, el Gobierno y el Banco Mundial están trabajando juntos para mejorar la información sobre riesgos de desastres, mejorar la reducción de riesgos, fortalecer la preparación y mejorar la comprensión de los riesgos de desastres fiscales.

El Banco Mundial y el Fondo Mundial para la Reducción y Recuperación de Desastres ( GFDRR ) ayudaron a Armenia a hacer un inventario de los instrumentos existentes utilizados para financiar la respuesta al desastre en Armenia y proporcionar opciones de política para la financiación y el seguro por riesgo de desastres.

La ayuda se basa en un conjunto de datos de daños y pérdidas por desastres, recopilados a partir de los datos de impacto de desastres mundiales existentes e informes seleccionados, además de un perfil de riesgo sísmico desarrollado por el Banco Mundial como parte de una iniciativa regional. El análisis encontró importantes lagunas de financiación para los desastres recurrentes y de gran escala, y ofreció varias vías -incluidas las opciones de crédito contingente y la creación de una reserva de desastres naturales- para ayudar al país a fortalecer su protección financiera.

La asociación de Armenia con el Banco Mundial también incluye inversiones específicas para mejorar la información meteorológica. Dado que el 90% de las pérdidas por desastres naturales en Armenia están vinculados a eventos climáticos severos, los servicios hidrometeorológicos, como los sistemas de alerta temprana, la información meteorológica en tiempo real y la mejora de los datos climáticos, son la piedra angular de la resiliencia frente a los desastres.

El Banco Mundial y el gobierno de Armenia llevaron a cabo una revisión técnica de las necesidades hidrometeorológicas y de previsión del país para acelerar la preparación y mejorar los servicios meteorológicos, hídricos y climáticos del país. Los datos valiosos generados a partir de dichos servicios guiarán las inversiones clave en la gestión del riesgo de desastres, mejorarán la toma de decisiones y los tiempos de respuesta para las comunidades afectadas, y ayudarán a impulsar la producción en la agricultura , la industria primaria del país.

Junto con las medidas para reducir el riesgo de condiciones climáticas extremas, también se completó recientemente una evaluación de riesgos sísmicos en profundidad a nivel nacional para proporcionar al gobierno una comprensión integral de los riesgos sísmicos en todo el país. Este importante esfuerzo combina los métodos de análisis modernos con la investigación científica de vanguardia, con el fin de mejorar los mapas de zonificación sísmica de Armenia utilizando escenarios de riesgo geológico actualizados.

El gobierno de Armenia también está ampliando la adaptación de infraestructura educativa vulnerable para proteger mejor a los estudiantes de la amenaza de terremotos y deslizamientos de tierra. Los esfuerzos de mapeo liderados por la Agencia de Cooperación Internacional de Japón identificaron más de 130 áreas de riesgo de deslizamientos en todo el país, mientras que un estudio en profundidad liderado por el Banco Mundial y GFDRR reveló que más del 90% de las escuelas del país se construyeron antes del introducción del primer Código Sísmico (en 1994), potencialmente poniendo en peligro la vida y la educación de más de 400,000 estudiantes en todo el país.

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