El irlandés Phil Hogan, comisario europeo de Comercio, presentó este miércoles su dimisión tras incumplir las medidas sanitarias contra el covid-19 en la República de Irlanda al asistir este mes a una cena en un club de golf.

La dimisión llega tras las intensas presiones del Gobierno de coalición irlandés al revelarse que a la cena, que tuvo lugar en el condado de Galway, había más de ochenta personas a pesar de las medidas para contener el virus. Al confirmar su dimisión, el excomisario señaló este miércoles que la polémica se estaba volviendo «cada vez más» una distracción de sus funciones como comisario de Comercio.

«Lamento profundamente que mi viaje a Irlanda, un país del que he estado muy orgulloso de representar como funcionario durante casi toda mi vida adulta, causara tanta preocupación y malestar», señaló Hogan al confirmar su dimisión. 

«Reitero mis disculpas de corazón al pueblo irlandés por los errores que he cometido durante mi visita», indicó el político, y resaltó que ha estado al «frente» de la respuesta de la Unión Europea (UE) a la crisis provocada por la pandemia. «Reconozco y aprecio el impacto devastador que el covid-19 ha causado a individuos y familias, y entiendo totalmente el sentimiento de dolor y enfado cuando sienten que quienes están en el servicio público no cumplen con el nivel (de comportamiento) que se espera de ellos», puntualizó.

El primer ministro de la República de Irlanda, Micheál Martin, llegó a afirmar en un comunicado que la actitud de Hogan ha «socavado todo el enfoque de la salud pública» del Gobierno. Las revelaciones causaron una gran polémica en la República de Irlanda, ya que el ahora excomisario estaba obligado a cumplir una cuarentena de 14 días al haber viajado desde Bélgica, que no figura entre los llamados países «verdes», exentos del aislamiento.

A Hogan también se le ha acusado de moverse entre condados donde se había decretado el confinamiento. Este mismo miércoles, Von der Leyen había considerado «prematuro» hablar de destituir al titular de Comercio y aseguró que continuaba evaluando sus explicaciones.