Según nuevos documentos en los que solicitan urgentemente información al gobierno de Donald Trump, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU. retuvo a más de cinco decenas de niños inmigrantes, algunos menores de 1 año, en instalaciones a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México durante más de tres días en los últimos dos meses.

En la carta redactada por los representantes Joaquín Castro de Texas, Jerry Nadler de Nueva York y Zoe Lofgren de California, entre otros, obtenida por CNN y dirigida al secretario interino de Seguridad Nacional, Chad Wolf, se puede leer: «Escribimos con gran preocupación por los niños que la administración de Trump continúa descuidando y tratando con indiferencia en la frontera suroeste».

Y añadieron: «Solo en los últimos dos meses, la CBP ha detenido a 14 niños menores de 5 años durante más de cinco días. Incluido un bebé de un mes que estuvo detenido durante más de 16 días en septiembre de 2020».

Relatos de niños retenidos bajo custodia de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU

Un niño de 15 años de El Salvador, detenido en la Estación de la Patrulla Fronteriza de Weslaco, explicó que dormía sentado debido a la cantidad de gente que había en la habitación. Él estuvo detenido allí tres días mientras que otros ocho niños que se encontraban detenidos con él estuvieron cuatro días.

Otro niño de 8 años de Guatemala relata como «mi mamá está en otro lugar. Creo que está en el hospital porque le duele la espalda. No he podido hablar con ella porque está enferma. Me dijeron que no puedo irme hasta que ella llegue». Él fue detenido en la estación mientras su madre era trasladada «a un lugar desconocido».

La carta de los demócratas se basa en datos del gobierno proporcionados a abogados bajo el caso del acuerdo de Flores, que exige liberar a los niños en detención migratoria sin demoras innecesarias a sus padres, otros familiares adultos o programas autorizados, ya que retener a los niños en las instalaciones, con excepciones limitadas, durante más de tres días es una violación de ese acuerdo.

Detenciones prolongadas de niños inmigrantes

No se sabe muy bien cuál es el motivo que ha hecho que aumentase el tiempo de detención de los niños en los últimos meses y el gobierno se niega a revelarlo.

Cuando la CNN preguntó a la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU, simplemente respondieron que «no comentan sobre litigios pendientes. Sin embargo, la falta de comentarios no debe interpretarse como un acuerdo o estipulación con ninguna de las acusaciones».

El objetivo de la Oficina Aduanas y Protección Fronteriza es procesar rápidamente a los inmigrantes, ya que sus instalaciones están mal equipadas para manejar la detención prolongada de personas.

EE.UU. retuvo a decenas de menores migrantes, incluído un bebé, en la frontera durante varios días en los últimos 2 meses
EE.UU. retuvo a decenas de menores migrantes, incluido un bebé, en la frontera durante varios días en los últimos 2 meses

Los niños inmigrantes compartían celda con otros 16-20 niños

La semana pasada, la abogada Denise A. Rosales, durante una visita a la subestación de la Patrulla Fronteriza en Weslaco, entrevistó a niños no acompañados y señaló que los niños comentaron que compartían celda con otros 16-20 niños, sin medidas de distanciamiento social, con mucho frío y sin ver el sol en días.

La mayoría de los niños parecían haber llegado a la frontera sur con su familia, incluido el bebé de un mes que estuvo retenido durante aproximadamente 16 días. De los 36 niños detenidos durante más de tres días en septiembre, 31 figuraban en la columna «unidad familiar/grupo» y los cinco restantes figuraban como llegados sin acompañante.

En octubre, de los niños detenidos durante un tiempo prolongado, 27 figuraban como que llegaban con su familia y/o en grupo mientras ocho figuraban como que llegaban solos.

Los legisladores han solicitado una respuesta a Wolf en un plazo de 30 días. «Estos niños merecen y tienen derecho legal a recibir atención y trato humano, tras el traicionero viaje desde sus países de origen», concluyó la carta.

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