Usar el nombre de una mujer en público está mal visto y puede ser considerado un insulto. Muchos hombres afganos son reacios a decir los nombres de sus hermanas, esposas o madres en público. Por lo general, a las mujeres sólo se las llama madre, hija o hermana del varón mayor de la familia, y la ley afgana dicta que en el certificado de nacimiento sólo debe figurar el nombre del padre.

Cuando nace una niña, toma mucho tiempo para que se le dé un nombre. Luego, cuando una mujer se casa, su nombre no aparece en sus invitaciones de boda. Cuando está enferma, su nombre no aparece en su receta, y cuando muere, su nombre no aparece en su certificado de defunción o incluso en su lápida.

Pero algunas mujeres afganas están haciendo campaña para usar sus nombres libremente, con el lema «Where’s my name?» (¿Dónde está mi nombre?) La campaña comenzó hace tres años cuando Laleh Osmany se dio cuenta de que estaba harta de que a las mujeres se les negara lo que ella pensaba que era un «derecho básico».

«La campaña se está acercando un paso más a su objetivo de persuadir al gobierno afgano para que registre el nombre de la madre en el certificado de nacimiento», dijo la Sra. Osmany, que tiene 28 años, en declaraciones a la BBC.

La campaña parece haber dado un gran paso en las últimas semanas. Una fuente cercana al Presidente afgano Ashraf Ghani dijo que había dado instrucciones a la Autoridad Central de Registro Civil del Afganistán (Accra) para que estudiara la posibilidad de enmendar la Ley de registro de la población del país para permitir que las mujeres tuvieran sus nombres en las tarjetas de identidad y las partidas de nacimiento de sus hijos.

Fawzia Koofi, ex parlamentaria afgana y activista de los derechos de la mujer, dijo también a la BBC que acogía con satisfacción el avance, que «debería haber ocurrido hace muchos años».

«La cuestión de incluir el nombre de una mujer en el documento nacional de identidad en Afganistán no es una cuestión de derechos de la mujer, es un derecho legal, un derecho humano», dijo. «Cualquier individuo que exista en este mundo tiene que tener una identidad». Sin embargo, las activistas temen que sus esfuerzos puedan enfrentarse a una fuerte oposición de los miembros conservadores del parlamento, algunos de los cuales ya han expresado su desaprobación.

«Incluso si el parlamento aprueba la ley y el presidente Ghani emite un decreto presidencial que respalde la inclusión del nombre de la madre en los carnés de identidad, seguiremos luchando hasta que se elimine la vergüenza de los nombres de las mujeres», dijo.