«El presidente (Donald Trump) no citó una prueba en concreto y yo no he visto ninguna, en lo que a las cuatro embajadas se refiere», ha señalado Mark Esper, secretario de Defensa de EEUU, en una entrevista al programa televisivo ‘Face The Nation’ de la cadena CBS News. Sin embargo, ha matizado que está de acuerdo con Trump en que «es probable que los iraníes fueran a atacar las embajadas porque son el punto más destacado de la presencia estadounidense en un país».

Sus declaraciones añaden dudas al cambiante relato de Trump para justificar la misión contra Suleimani, ya que el presidente dijo inicialmente que el jefe de la Fuerza Quds de la Guardia Revolucionaria iraní planeaba ataques indefinidos contra objetivos estadounidenses, luego precisó que quería «volar» la embajada en Bagdad y después habló de planes contra otras misiones diplomáticas. «Puedo revelar que creo que probablemente habrían sido cuatro embajadas», indicó Trump en una entrevista el viernes a la cadena Fox News. 

Los cambios en la justificación de Trump para la misión que acabó con la vida de Suleimani ha generado incomodidad entre algunos miembros del Congreso, que no recibieron información alguna sobre la supuesta amenaza a cuatro embajadas durante una reunión que mantuvieron esta semana con Esper.

La hipótesis de que la operación contra Suleimani pudiera formar parte de un plan más amplio diseñado para debilitar a la Guardia Revolucionaria ha cobrado fuerza después de que el periódico ‘The Washington Post’ revelara el viernes que Estados Unidos lanzó otro ataque aéreo en el Yemen el mismo día de la misión en Bagdad, el 3 de enero. La operación en el Yemen buscaba matar a Abdul Reza Shahlai, un comandante de la Fuerza Quds, pero no consiguió acabar con su vida.