En un hito médico sin precedentes, un hospital de Nueva York llevó a cabo con éxito el primer trasplante de un ojo completo, incluyendo la mitad de la cara, en un paciente de 46 años que sufrió un grave accidente laboral.

La intervención se realizó en mayo y participaron más de 140 profesionales de la salud, incluyendo cirujanos y enfermeros, durante aproximadamente 21 horas, según informó NYU Langone Health en un comunicado este jueves.

El paciente, Aaron James, un veterano de Arkansas y electricista de alto voltaje, experimentó un accidente devastador en 2021 al entrar en contacto con un cable de alta tensión, resultando en la pérdida de su nariz, boca y brazo izquierdo, entre otras lesiones. A pesar de intervenciones reconstructivas previas, James perdió múltiples partes faciales.

Exitoso trasplante de ojo completo en Nueva York: un avance pionero en cirugía
Exitoso trasplante de ojo completo en Nueva York: un avance pionero en cirugía

Después de someterse a operaciones reconstructivas que incluyeron cortar el nervio óptico cerca del globo ocular, se crearon las condiciones para el trasplante ocular. El director del Programa de Trasplante Facial del hospital, Eduardo Rodriguez, lideró la operación, combinando el ojo del donante con células madre derivadas de la médula ósea del receptor.

Aunque aún no se sabe si recuperará la visión en el ojo trasplantado, el órgano ha mostrado «signos de salud extraordinarios, incluyendo el flujo directo de sangre a la retina», según NYU Langone. La utilización de células madre en el nervio óptico representa un enfoque novedoso, con el objetivo de estimular la regeneración.

Aaron James, el paciente, compartió sus sensaciones, destacando su bienestar actual y la sensibilidad en el nuevo órgano, aunque aún no tiene movimientos oculares completos ni la capacidad de parpadear. Aunque los resultados a largo plazo están por determinar, la operación proporciona una perspectiva única sobre la capacidad del ojo humano para sanar.

Este avance marca un hito en la cirugía oftalmológica y ofrece esperanza para futuros tratamientos de ceguera. Los trasplantes de ojo completo son considerados un logro significativo en la búsqueda de soluciones para problemas visuales más allá de las capacidades actuales de los trasplantes de córnea.

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