Human Rights Watch (HRW) denunció este miércoles (05.05.2021) que Francia expulsa a Italia a decenas de niños no acompañados cada mes violando el derecho francés e internacional al no ofrecerles antes la protección y atención adecuadas.

Para autorizar esas devoluciones, según dijo la ONG en un comunicado, la policía fronteriza, que «no tiene autoridad legal para decidir quién es y quién no es menor de 18 años», suele anotar en los documentos oficiales edades o fechas de nacimiento diferentes a las declaradas por los menores.  HRW añadió que las autoridades también han devuelto «sumariamente» a adultos, incluidas familias con niños pequeños, sin decirles que tienen derecho a solicitar asilo.

La ONG basa sus afirmaciones en entrevistas a finales del pasado noviembre con seis menores y 27 adultos expulsados. HRW también entrevistó entre ese mes y el pasado abril a voluntarios y personal de grupos de ayuda, abogados y otras personas que trabajan a ambos lados de la frontera franco-italiana.

Muchas de esas devoluciones tienen lugar en el paso fronterizo entre Menton, una ciudad francesa a unos 30 kilómetros al este de Niza, y la italiana Ventimiglia, en la costa mediterránea.

Trabajadores del comedor comunitario de Ventimiglia, que ofrece comidas y la posibilidad de recargar los teléfonos a los expulsados, aseguran que en las tres primeras semanas del pasado febrero más de 60 niños no acompañados dijeron haber sido devueltos de Francia.

Francia restableció los controles fronterizos con los otros países de la Unión Europea en noviembre de 2015, justo después que en una serie de atentados y tiroteos en París y la vecina Saint Denis mataran a 130 personas.

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