Trece ciudades de tres continentes reclamaron el derecho a albergar los Juegos olímpicos de la XI Olimpiada de 1936: once ciudades europeas, cuatro de ellas de un país: Alemania: Berlín, Colonia, Nuremberg y Frankfurt; la capital de Hungría Budapest, la capital de Italia Roma, la capital de Irlanda Dublín, la capital de Finlandia Helsinki, Lausana en Suiza, Barcelona en España y tres ciudades de otras partes del mundo: Alejandría egipcia, Río de Janeiro en brasil y Buenos Aires en Argentina.

En 1931, el COI se decidió por dos candidatos finales: Berlín y Barcelona. Berlín ganó la votación con 43 votos contra 16 de Barcelona. Varios factores influyeron en la decisión de los miembros del COI. Primero, se asumió que la celebración de los Juegos Olímpicos ayudaría a Alemania a salir de la crisis más rápido. En segundo lugar, fue una especie de compensación por los VI Juegos Olímpicos de 1916, cancelados en Berlín a causa de la Primera Guerra Mundial. En tercer lugar, la votación tuvo lugar durante la República de Weimar y dos años antes de que los nacionalsocialistas llegaran al poder en Alemania, por lo que tampoco había razones morales y éticas negativas para votar en contra de la ciudad alemana.

Protestas contra los Juegos olímpicos en la Alemania nazi

Dos años después de la victoria de Berlín en la votación del COI, el NSDAP llegó al poder en Alemania. Siguieron la limpieza racial y la persecución de judíos. En 1933, por iniciativa de la American Athletic Union, se empezó a discutir seriamente la cuestión de trasladar las Olimpiadas de la capital del Tercer Reich a otro país. El Comité Olímpico Internacional no pudo dejar de responder a la oleada de opinión pública negativa: la correspondiente solicitud oficial del presidente del COI fue enviada al presidente del comité organizador de los Juegos Olímpicos de Berlín, Karl von Hult.

E la propia Alemania, los Juegos Olímpicos fueron considerados invadidos por judíos franceses, belgas, polacos y negros. El destino de los Juegos Olímpicos se volvió incierto. Ya en 1932, el periódico People’s Observer ,Völkischer Beobachter escribió en sus comentarios en 1932 ante los juegos en Los Ángeles: Los negros no tienen nada que hacer en los Juegos Olímpicos. Hoy, lamentablemente, a menudo hay casos en los que una persona libre se ve obligada a desafiar esta situación. Un hombre negro Esto es un insulto y un deshonor sin precedentes para la idea olímpica, y los antiguos griegos se revolverían en la tumba si supieran en qué han convertido los sagrados Juegos nacionales los pueblos modernos. Los próximos Juegos Olímpicos tendrán lugar en 1936 en Berlín. Esperamos que quienes ocupan puestos de responsabilidad sepan cuál es su deber. Los negros deben ser excomulgados. Estamos deseando que llegue, rezaba la publicación

Sin embargo, en París, en junio de 1936, se celebró una Conferencia Internacional en Defensa de las Ideas Olímpicas, anunciando en voz alta la incompatibilidad de los principios olímpicos y el hecho de que los Juegos se celebraban en un estado racista totalitario. En Estados Unidos, en Nueva York, se creó el Consejo de Lucha para trasladar las Olimpiadas de Berlín a Barcelona.

Los carteles de los judíos como indeseables fueron retirados temporalmente de los lugares de entretenimiento público, pero luego los volvieron a poner en unos meses; la prohibición tácita de los judíos seguía vigente. En agosto de 1935, Pierre de Coubertin, el presidente honorario del COI recientemente retirado, fue invitado al Reich para conocer personalmente el estado de la cultura física y los deportes de masas alemanes y los preparativos para los Juegos. Quedó tan fascinado por lo que vio que iba a legar los derechos de sus libros, más de 12 mil páginas de texto, al Tercer Reich y pronunció un brillante discurso en la radio estatal de Alemania, en el que, en particular, llamó a Hitler uno de los mejores espíritus creativos de nuestra era, según él.

Después de la conferencia de París de los oponentes de los Juegos Olímpicos de Berlín y las posteriores acciones estadounidenses, el COI envió una comisión de verificación especial a Berlín. Sin embargo, al final, sus miembros tampoco vieron nada que pudiera dañar el movimiento olímpico, y el jefe de la comisión, el presidente estadounidense Avery Brandedge dijo que había una conspiración para politizar los Juegos Olímpicos, y los judíos debían entender que no pueden usar los juegos como un arma en su lucha contra los nacionalsocialistas.

Por cierto, la mayoría de los atletas negros en Estados Unidos apoyaron los Juegos de Berlín, creyendo que sería más prudente demostrar la utilidad de su carrera directamente en los estadios olímpicos. No se equivocaron: la estrella de los Juegos Olímpicos fue, por ejemplo, el afroamericano Jesse Owens, que ganó cuatro medallas de oro. Posteriormente, dijo que nunca recibió una ovación de pie como en Berlín. Además, la creciente crisis social y política en España, que pronto se resolvió con la guerra civil y la dictadura de Francisco Franco, jugó en contra de los partidarios del traslado de los Juegos a Barcelona. Después de la Segunda Guerra Mundial, la totalidad de las acciones preolímpicas del COI a principios de la década de 1930 fueron reconocidas como erróneas y el Comité Olímpico Internacional emitió una disculpa pública.