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Una “nueva era climática”. Así ha definido la Organización Mundial de la Meteorología (OMM) esta situación, ya que por primera vez en la historia, la cantidad media de CO2 acumulado en la atmósfera ha superado la barrera simbólica de las 400 partes por millón.

Este límite se había superado ya en algunos lugares concretos del planeta durante el periodo de algunos meses y la concentración de CO2 sube o baja en función de las estaciones, pero nunca antes se había mantenido como media durante un año entero y para la totalidad del planeta.

La concentración atmosférica de CO2 es la principal razón del aumento de la temperatura global que estamos viviendo. Aunque las 400 ppm es una cifra en simbólica, resulta significativa porque acerca a La Tierra a los niveles de colapso. Si se superase la barrera de los 450 ppm supondría un aumento de la temperatura media global por encima de los 2 grados centígrados, es decir, el límite considerado por la comunidad científica como de “riesgo” para unos impactos severos e impredecibles sobre las sociedades y ecosistemas.

El dióxido de carbono es el gas que más contribuye al calentamiento global. Pero no todo el CO2 que se emite se acumula en la atmósfera. Aproximadamente un cuarto es absorbido por los océanos y otro cuarto por el resto de sistemas de la biosfera, especialmente la vegetación. Esto supone una barrera natural importante para que alrededor de la mitad de las emisiones no llegue a concentrarse en la atmósfera. Pero lo ciertos es que estos sistemas de absorción de CO2 “se están saturando”.

Hoy por hoy se emite mucho más CO2 de lo que La Tierra es capaz de gestionar, puesto que este gas tarda miles de años en desaparecer. Para llegar a un equilibrio sostenible entre lo que se emite, lo que absorbe la biosfera y lo que permanece en la atmósfera, la concentración no debería superar los niveles preindustriales, 278 ppm.

También hay otros gases de efecto invernadero de larga duración que contribuyen al calentamiento global de manera considerable. Todos ellos han seguido aumentando su concentración en la atmósfera durante el último año. El metano es un 256% superior a los niveles preindustriales y el óxido de nitrógeno un 121%.

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