Reunión ministerial de la OMC podría allanar el camino hacia un acuerdo global para prohibir los subsidios a la pesca que contribuyen a la sobrepesca

Tras más de 20 años de negociaciones, la Organización Mundial del Comercio (OMC) ha dado un paso más hacia un acuerdo para acabar con los perjudiciales subsidios a la pesca. El acuerdo establecería nuevas normas para la industria pesquera mundial y limitaría la financiación gubernamental que contribuye a la pesca insostenible y al agotamiento de las poblaciones de peces mundiales.

En una reunión con los
ministros de los gobiernos y los jefes de las delegaciones nacionales, los
miembros de la OMC se comprometieron a terminar las negociaciones antes de la
Duodécima Conferencia Ministerial de la OMC (MC12), que se celebrará a finales
de noviembre, y a facultar a sus delegaciones en Ginebra para ello. Los
miembros también afirmaron que el texto de negociación que está actualmente
sobre la mesa puede servir de base para alcanzar un acuerdo definitivo.

«Ha sido un día
exitoso», dijo la jefa de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, a los periodistas
al término de la reunión. «En 20 años de negociaciones, esto es lo más
cerca que hemos estado de alcanzar un resultado, un resultado de alta calidad
que contribuya a construir una economía azul sostenible. Siento una nueva
esperanza».

Si seguimos (negociando) otros 20 años, no quedará ningún pez

El líder de las
negociaciones, Santiago Wills, también se mostró optimista: «Creo que las
respuestas de hoy nos han dado los ingredientes para llegar a una conclusión
satisfactoria. Los miembros quieren ahora pasar a las negociaciones basadas en
textos. Veinte años han sido suficientes. Si seguimos [negociando] otros 20
años, no quedará ningún pez».

Los negociadores de la
OMC tenían la tarea de eliminar los subsidios a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR)
y prohibir ciertas subvenciones que contribuyen al exceso de capacidad y a la
sobrepesca. Las conversaciones llevan celebrándose desde 2001, pero las
diferencias entre los gobiernos han obstaculizado los avances.

Se había fijado el año
2020 como fecha límite para alcanzar un acuerdo, pero las conversaciones se
retrasaron debido a las restricciones de Covid-19 y a las elecciones
presidenciales de Estados Unidos. Luego se fijó un plazo para este mes de
julio, que volvió a incumplirse. Ahora, Okonjo-Iweala, nombrada jefa de la OMC
en marzo, pretende llegar a un acuerdo para finales de año en lo que será una
prueba clave para la credibilidad de la organización, con los miembros
bloqueados en otros frentes.

«En las
negociaciones internacionales de este tipo sólo son relevantes dos cosas. Los
detalles para asegurarse de que todo el mundo está en la misma página, y el
espíritu que prevalece. Si Ngozi y Wills reflejaron correctamente lo sucedido
en la reunión, podemos decir que hay un cauto optimismo sobre un acuerdo»,
dijo Remi Parmentier, director de la consultora medioambiental The Varda Group,
a China Dialogue Ocean.

Un posible acuerdo

En la reunión, los
ministros debatieron un proyecto de acuerdo de ocho páginas, en el
que se enumeran una serie de prohibiciones de subsidios a la pesca y algunas
condiciones de exención para los países más pobres, todo ello pendiente de
concreción. Aunque algunas delegaciones, como la de la UE, se mostraron
positivas, varios ministros expresaron sus reservas sobre el contenido del
texto.

«Está claro que
provocará limitaciones de capacidad para los países en desarrollo, mientras que
las naciones avanzadas seguirán concediendo subvenciones», dijo en la
reunión el ministro indio de Comercio, Piyush Goyal, en relación con una parte
del texto. Pakistán calificó el borrador de «regresivo y
desequilibrado», mientras que la coalición africana afirmó que siguen existiendo
«importantes lagunas».

subsidios pesca
Mujeres descargando la pesca en Tanji, un pueblo pesquero de Gambia, África Occidental (Imagen: Steve Lindridge / Alamy)

Ngozi y Wills
reconocieron en la reunión las diferencias entre los países. No obstante,
siguen siendo optimistas y afirman que los problemas se resolverán una vez que
los países pasen a las negociaciones basadas en textos. El acuerdo sobre las
subvenciones a la pesca requerirá un consenso entre todos los Estados miembros,
según las normas de la OMC.

El proyecto de acuerdo
propone esencialmente tres categorías de subsidios prohibidos: los que apoyan
la pesca INDNR, los que afectan a las poblaciones sobreexplotadas y los que
conducen a un exceso de capacidad y sobrepesca. Aunque esto pueda parecer
sencillo, las complejidades políticas, económicas y culturales representan
verdaderos desafíos.

Uno de los principales
problemas ha sido la exigencia de que los países en desarrollo y las naciones
más pobres reciban el llamado trato especial y diferenciado. Mientras que esto
es ampliamente aceptado para los países más pobres, las demandas de los países
autodenominados en vías de desarrollo de ser eximidos de las limitaciones de
las subvenciones ha resultado ser difícil de aceptar.

Muchas de las
principales naciones pesqueras son consideradas países en desarrollo por la
OMC, incluida China, que tiene una de las mayores flotas pesqueras del mundo.
El ministro chino de Comercio, Wang Wentao, expresó el «apoyo de China a
la conclusión de las negociaciones [sobre subvenciones a la pesca] antes de que
finalice la MC12». En su intervención en la reunión , Wang
destacó que la conclusión de las negociaciones representaría una importante
contribución de la OMC a los Objetivos de Desarrollo Sostenible 2030 de las
Naciones Unidas. «Como país en desarrollo y gran potencia pesquera, China
asumirá obligaciones acordes con nuestro nivel de desarrollo».

En la reunión, Wang
también presentó el énfasis de China en el desarrollo verde en las futuras
políticas de subsidios pesqueros y su política de «tolerancia cero»
hacia la pesca INDNR.

Isabel Jarrett,
directora del proyecto de The Pew Charitable Trusts para acabar con las
subvenciones pesqueras perjudiciales, declaró a China Dialogue Ocean que un
acuerdo «con demasiadas lagunas» socavaría los objetivos de
sostenibilidad de la OMC. El texto final debe garantizar que los gobiernos no
puedan subvencionar «prácticas irresponsables que puedan perjudicar a las
poblaciones de peces», añadió.

La magnitud del problema

Los subsidios pagadas
a la industria pesquera mundial ascienden a unos 35.000 millones de dólares al
año. De ellos, 20.000 millones de dólares se dan en formas que mejoran la
capacidad de las grandes flotas pesqueras, como las subvenciones al combustible
y los programas de exención de impuestos, según la Comisión de Pesca del Parlamento Europeo.

En 2018, los 10
principales proveedores de subsidios pesqueros perjudiciales del mundo
repartieron 15.400 millones de dólares en total, según un informe de Oceana. La UE, como bloque,
proporcionó 2.000 millones de dólares, ocupando el tercer lugar detrás de China
y Japón.

Una investigación de
Pew ha descubierto que la eliminación de todas las subvenciones perjudiciales
podría ayudar a la recuperación de las poblaciones de peces. En concreto,
supondría un aumento del 12,5% de la biomasa pesquera mundial para 2050, lo que
se traduce en casi 35 millones de toneladas métricas de pescado, casi tres
veces el consumo total de pescado de África en un solo año.

La necesidad de
avanzar en un acuerdo ha adquirido una nueva urgencia durante los últimos años,
ya que las poblaciones de peces del mundo han seguido cayendo por debajo de los
niveles sostenibles. Alrededor del 60% de las poblaciones evaluadas están
totalmente explotadas y el 30% están sobreexplotadas, según las
últimas cifras
 de la Organización de las Naciones Unidas para
la Agricultura y la Alimentación.

El fin de los
subsidios perjudiciales, que está integrado en los Objetivos de Desarrollo
Sostenible (ODS) de la ONU, se consideraría un avance clave
en la sostenibilidad de los océanos antes de la conferencia de la ONU sobre
biodiversidad de este año en Kunming, prevista para octubre, y de la cumbre del
clima COP26 en Glasgow en noviembre.

«Este es el año
en que el acuerdo tiene que cumplirse. El jefe de la OMC se ha pronunciado
positivamente sobre un acuerdo este año. Hay luz al final de este túnel de 20
años. La alternativa de estar en las sombras del túnel es una perspectiva
deprimente en el momento en que la vida de los océanos está disminuyendo»,
dijo Peter Thomson, enviado especial de la ONU para los océanos, en un reciente
seminario web.

Fuente: https://dialogochino.net/es/clima-y-energia-es/44817-omc-se-acerca-a-un-acuerdo-sobre-subsidios-a-la-pesca/

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