Max Weber decidió mirar la parte invisible de la raíz del árbol: la estructura espiritual y moral de la sociedad. Y dio una respuesta clara: las raíces del capitalismo son el protestantismo y su ética. Hoy en día, las principales ideas de Weber sobre el papel de la ética protestante en la formación del capitalismo son muy populares y se reproducen en libros de texto sobre historia, sociología y economía. Por tanto, recordamos brevemente la esencia de la teoría de Weber en cuatro puntos:

  1. El protestantismo parte de la idea de que todas las personas se dividen inicialmente (incluso antes de nacer) en «elegidos» y «otros». Un signo externo y visible de haber sido «elegido» es el éxito empresarial y la riqueza de una persona.
  2. Una persona durante su vida es atormentada por la pregunta: ¿es «elegido» o no? Para ello, busca alcanzar el éxito material y asegurarse su «elección».
  3. El éxito material en el protestantismo se consigue gracias a la entrega total de la persona al ámbito de su actividad profesional, así como al estilo de vida ascético, en el que, ante todo, se manifiesta el servicio de la persona a Dios.
  4. El protestantismo, con su peculiar ética de la riqueza, posee el mayor espíritu del capitalismo e hizo una importante contribución a la formación y desarrollo del mismo.

Max Weber y la sociología

Los comentaristas de Weber describen la teoría del sociólogo alemán con diversos grados de detalle y a menudo añaden algo propio. El número de publicaciones sobre Weber y su teoría hoy es de miles. Weber es ahora una autoridad indiscutible en sociología. Las fuentes originales de las que emana y reproducimos este artículo de divulgación señalan que Francis Fukuyama, filósofo y politólogo contemporáneo, calificó la obra de Weber como el tratado sociológico más famoso de la historia de la humanidad. 

A pesar de una calificación tan alta de Weber y su trabajo, no hay una convicción completa en la fidelidad de la teoría del famoso sociólogo alemán. Weber tuvo muchos oponentes durante su vida. Ahora hay aún más. Muchas de las construcciones lógicas de Weber resultaron ser demasiado inestables. Además, seguramente Weber simplemente agregó algunos puntos especialmente los relacionados con el dogma del protestantismo. La primera categoría de países incluyó principalmente: los Países Bajos, Gran Bretaña, Suiza, los Estados Unidos de América, Alemania. El segundo: España, Italia, Portugal, Francia. 

Max weber

También se llama la atención sobre el hecho de que en los países protestantes las tasas de desarrollo del capitalismo resultaron ser desiguales. Por ejemplo, en Alemania fueron mucho más bajos que, digamos, en los Países Bajos o Inglaterra. En este sentido, Alemania estaba más cerca de los países católicos que de los Países Bajos, Inglaterra o América. Weber también tiene una respuesta a esta observación: el protestantismo es muy diferente; en Alemania prevalece una variedad como el luteranismo, que no tiene el potencial necesario para el desarrollo capitalista. Pero en los Países Bajos, Inglaterra y Estados Unidos hay otras variedades de protestantismo, en concreto el calvinismo y puritanismo. 

Puritanismo

El Puritanismo viene de la palabra inglesa pure, puro. Los puritanos exigieron la destrucción del episcopado, su reemplazo por ancianos electos presbíteros, la eliminación de las decoraciones de la iglesia, el reemplazo de la misa por un sermón, la simplificación de algunos y la destrucción de otros ritos de la iglesia, es decir, la creación de una iglesia adaptada que respondiera a los intereses de los círculos burgueses.

Calvinismo

El calvinismo es una de las principales ramas del protestantismo, que se fundó en Ginebra en 1536. El calvinismo debe su nombre a su fundador, Jean Calvin (1509-1564), un abogado, teólogo y predicador francés. Si Martín Lutero inició la Reforma Protestante de la Iglesia en el siglo XVI sobre el principio de eliminar todo lo que claramente contradice la Biblia, entonces Juan Calvino fue más allá.