Un rinoceronte negro, una hembra de nombre Fausta, considerada el rinoceronte más longevo del mundo, murió este viernes a los 57 años en la zona de conservación de Ngorongoro, al norte de Tanzania.

El ejemplar falleció debido a causas naturales después de vivir la mayor parte de su vida en libertad, sin embargo, un grupo de científicos se ha desplazado hasta la reserva para investigar otras posibles causas.

La edad a la que ha fallecido Fausta es llamativa, ya que los rinocerontes negros viven 30-35 años en estado salvaje y hasta de 35-45 años en cautiverio». Los registros muestran que Fausta vivió (más tiempo) que cualquier otro rinoceronte en el mundo», indicó la dirección del área de conservación en un comunicado citado por Reuters.

Fausta fue localizada por primera vez en 1965 en el cráter de Ngorongoro, cuando tenía entre 3 y 4 años de edad. Sobrevivió más de 50 años en un pastizal, hasta que en el 2016 fue puesta en cautiverio debido a que su salud comenzó a deteriorarse tras sufrir varios ataques de hienas. La rinoceronte no tuvo descendencia. La esperanza de vida de estos animales es de aproximadamente 40 años en naturaleza, pero pueden vivir una década más estando en cautiverio.

La población de los rinocerontes negros está amenazada por la caza furtiva. La ONG Save The Rhino estima que quedan menos de 5.500 ejemplares. Durante el siglo XIX, a medida que se fortalecía la explotación europea de la tierra y el comercio, el rinoceronte negro, que era la especie de rinoceronte más numerosa con varios cientos de miles de animales, fue cazado implacablemente en la mayor parte de África. Para 1970 quedaban aproximadamente 65,000 animales.