Un rasgo distintivo del maestro es que busca a alguien más fuerte y digno que él, para servirle, para sumarse a su grandeza. Las personas libres se alinean así, naturalmente, en una jerarquía, donde todos obedecen libremente a su superior, reconociendo que está por encima. Quizás el modelo de tal relación para Nietzsche fue la temprana moralidad de los libros de caballería, encarnada en las legendarias imágenes de los Caballeros de la Mesa Redonda, unidos alrededor del Rey Arturo.

Un esclavo, por el contrario, obedece a alguien no porque vea su superioridad: nunca admite que el amo es mejor que él. Por el contrario, el esclavo cree que fue sólo la casualidad lo que lo convirtió en amo, ya que si la situación fuera diferente, él sería el amo, y el amo, un esclavo: este es el sello distintivo de la psicología de la esclavitud.

Otro peligro, uno asociado al poder aún más profundo e interno, es que el amo debe cumplir con sus dictados. Siempre existe el riesgo de sucumbir, no solo por la comunicación con los esclavos, sino también simplemente por la debilidad, la duda, la indulgencia hacia uno mismo.

El alma esclava en Zaratustra

Nietzsche y el alma esclava en Zaratustra
Nietzsche y el alma esclava en Zaratustra

Según Nietzsche, toda la aristocracia europea, pero especialmente la francesa, fue víctima de este problema. No pudieron resistir la tentación del poder, y su ausencia de sacrificio, la responsabilidad mortalmente peligrosa se convierte en un medio de esclavitud y, al final, un medio de satisfacer sus pasiones. “Sacrificio” aquí, por supuesto, no significa “servicio desinteresado a la sociedad”. Nietzsche explica este sacrificio en el capítulo «Sobre la superación de uno mismo» en Así habló Zaratustra:

“..Todos los seres vivos son algo obedientes. Se le ordena al que no puede obedecerse a sí mismo. Esta es una propiedad de todos los seres vivos. Pero aquí está la otra clave: mandar es más difícil que obedecer. Y no solo porque el gobernante lleva la carga de todos los que obedecen y porque puede aplastarlo fácilmente. Cualquier orden parecía una tentativa atrevida, y al mandar, el que manda siempre se arriesga. E incluso cuando se ordena a sí mismo, aún debe expiar su mandato. Debe convertirse en juez, vengador y víctima de su propia ley.. »

Si para el amo la esclavitud se convierte en un fin en sí mismo, entonces se vuelve dependiente de sus esclavos, uniéndose así a la naturaleza esclavista. Las autoridades se quedan sin más contenido que su actitud hacia sus súbditos. En consecuencia, una persona pierde la autosuficiencia.

Un verdadero maestro, según Nietzsche, debe ser completamente autosuficiente, independientemente de si tiene esclavos o no; en cualquier caso, siempre será un maestro, según recoge Studref. Y cuando la esclavitud se convierte en un fin en sí mismo para el poder, se pierde esta autosuficiencia, esta libertad, y esto significa la «caída» de los amos, los jefes y/o los gobernantes.