Un niño palestino prisionero detenido por las fuerzas israelíes a finales de julio dio positivo por COVID-19. Es el primer caso conocido que involucra a un niño palestino, tal y como confirma Defense for Children International – Palestine (DCIP). 

Las fuerzas israelíes detuvieron al niño palestino de 15 años alrededor de las 4 de la mañana del 23 de julio en su casa en el campo de refugiados de Al Jalazoun, ubicado al norte de la ciudad ocupada de Ramallah en Cisjordania. Fue trasladado a la prisión de Shikma de Israel, ubicada dentro de Israel en Ashkelon, para ser interrogado, según Iyad Misk, un abogado de DCIP. Las autoridades israelíes pospusieron su interrogatorio después de que dio positivo por COVID-19. 

A pesar de estar infectado con COVID-19, las autoridades israelíes extendieron la detención del niño por otros ocho días, ya que aún no ha sido interrogado. Actualmente se encuentra detenido en una comisaría de policía israelí en Akka y se espera que lo trasladen pronto a otro lugar para ponerlo en cuarentena.

«No hay forma de que las fuerzas israelíes puedan justificar la detención de un niño actualmente infectado con COVID-19», dijo Ayed Abu Eqtaish, director del Programa de Responsabilidad de DCIP. “Al extender la detención preventiva de este niño, las autoridades israelíes están poniendo imprudentemente en peligro su salud y bienestar junto con la salud de otros detenidos. Las autoridades israelíes deben liberar a todos los niños palestinos detenidos de inmediato ”.

A finales de junio, 151 niños palestinos estaban detenidos en cárceles y centros de detención israelíes, un aumento del seis por ciento desde mayo, según datos publicados por el Servicio Penitenciario de Israel (IPS). El 48 por ciento de los niños palestinos detenidos estaban en prisión preventiva, según datos de IPS. 

Los niños palestinos encarcelados por las autoridades israelíes viven muy cerca unos de otros, a menudo en condiciones sanitarias comprometidas, con acceso limitado a los recursos para mantener rutinas de higiene mínimas, según la documentación recopilada por DCIP. El impacto de COVID-19 se ve agravado por estas condiciones de vida que hacen que los niños palestinos en las cárceles y centros de detención israelíes sean cada vez más vulnerables.