Vivir en un país de altos ingresos no necesariamente garantiza que los primeros años de vida de los niños sean ideales, ni que los padres obtengan el apoyo que necesitan para cuidarlos sacando provecho a licencias de maternidad y paternidad y acceso a la educación preescolar.

Los niños tienen un mejor comienzo de vida y los padres tienen más facilidades para equilibrar sus compromisos laborales y del hogar en países que tienen políticas nacionales favorables para la familia como la licencia parental remunerada, el apoyo a la lactancia materna, las guarderías asequibles y de alta calidad, y la educación preescolar.

Un nuevo estudio del Fondo de la ONU para la Infancia analiza las políticas de 41 países de altos y medianos ingresos que hacen parte de la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo (OCDE) o la Unión Europea, y los clasifica desde los más hasta los menos “amigables para las familias”.

Suecia, Noruega e Islandia ocupan los primeros lugares, mientras que Chipre, Grecia y Suiza los últimos. UNICEFespecificó que 10 de los 41 países estudiados no tenían suficientes datos, por lo cual hizo un llamado a los Estados no solo a mejorar sus políticas de familia sino a recolectar mejores datos.

«No hay tiempo más crítico para el desarrollo cerebral de los niños, y por lo tanto para su futuro, que los primeros años de vida. Necesitamos que los gobiernos ayuden a brindarles a los padres el apoyo que necesitan para crear un ambiente de crianza para sus hijos pequeños.Y necesitamos el apoyo y la influencia del sector privado para que esto suceda”, expresó en un comunicado la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.

Las políticas favorables a la familia fortalecen el vínculo entre los padres y sus hijos, que es fundamental para el desarrollo de las familias y las sociedades socialmente cohesionadas. UNICEF aboga por al menos seis meses de licencia remunerada para los padres y por el acceso universal a un cuidado infantil de calidad y asequible desde el nacimiento hasta la entrada de los niños en el primer grado de la escuela.

La tarea de los países

El informe ofrece orientación sobre cómo los países pueden mejorar sus políticas favorables a la familia y recomienda:

  • Proporcionar a los padres licencias legales y pagadas a nivel nacional de al menos seis meses.
  • Permitir que todos los niños tengan acceso a centros de cuidado infantil de alta calidad, apropiados para su edad, asequibles y accesibles, independientemente de las circunstancias familiares.
  • Asegurarse de que no haya una brecha entre el final de la licencia parental y el comienzo de un cuidado infantil asequible para que los niños puedan continuar su desarrollo sin interrupciones.
  • Asegurarse de que las madres puedan amamantar antes y después de regresar al trabajo al proporcionarles una licencia parental lo suficientemente prolongada, descansos garantizados en el trabajo y lugares seguros y apropiados para amamantar y extraer leche.
  • Reunir más y mejores datos sobre todos los aspectos de las políticas favorables a la familia para poder monitorear los programas y políticas, y comparar los países.
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