Las fuerzas de seguridad del Gobierno en la República Democrática del Congo utilizaron munición real y gas lacrimógeno para dispersar manifestaciones de la oposición en una manifestación pacífica durante el registro de candidatos a principios de agosto de 2018.

Las autoridades también reprimieron a los líderes de la oposición, arrestaron a docenas de partidarios de la oposición y evitaron que un aspirante a la presidencia, Moïse Katumbi, ingresara al país para presentar su candidatura a las elecciones presidenciales programadas para este año.

Las autoridades congoleñas han tomado medidas drásticas contra la oposición política en un aparente intento de controlar el proceso electoral“, dijo Ida Sawyer , directora adjunta para África de Human Rights Watch. “Las elecciones no pueden ser creíbles cuando se prohíbe a un líder de la oposición participar y los partidarios de la oposición corren el riesgo de muerte, lesiones o arrestos solo por salir a la calle para apoyar pacíficamente a sus líderes“.

Estos datos se basan en entrevistas personales y telefónicas en agosto con más de 45 víctimas y testigos de violaciones, trabajadores médicos, activistas y miembros y líderes del partido político congoleño en Kinshasa, Goma y Bruselas, Bélgica.

El gobierno congoleño debe poner fin al uso excesivo de la fuerza contra los partidarios de la oposición, liberar a los miembros y activistas del partido de oposición detenidos arbitrariamente, investigar las violaciones graves y responsabilizar adecuadamente a los responsables. Las autoridades deben permitir que todos los congoleños participen plena y libremente en el proceso electoral, lo que incluye permitir que Katumbi ingrese al país y se inscriba como candidato. Los gobiernos y los organismos regionales interesados ​​deberían presionar al presidente Joseph Kabila y a otros altos funcionarios para que pongan fin a la represión de la oposición y para garantizar que el proceso electoral sea libre, justo e inclusivo. 

A pesar de la campaña de los altos funcionarios del partido gobernante para que el presidente hiciese una oferta por un tercer mandato inconstitucional, y frente a la creciente presión nacional , regional e internacional para renunciar, Kabila no presentó su candidatura. En su lugar, eligió a Emmanuel Ramazani Shadary, actual secretario permanente del partido gobernante y ex viceprimer ministro y ministro del Interior, como el candidato para su plataforma electoral. En mayo de 2017, la Unión Europea sancionó a Ramazani por su participación en “planear, dirigir o cometer actos que constituyen violaciones graves de los derechos humanos” en el Congo.

En total, 25 personas presentaron sus candidaturas para las elecciones presidenciales durante el período de inscripción entre el 25 de julio y el 8 de agosto. Katumbi presentó dos quejas al Consejo de Estado , el tribunal más alto del país, el 8 de agosto, impugnando la negativa del departamento de migración ingrese al país y solicite a la comisión electoral que le permita registrarse para votar y presentar su candidatura. El tribunal aún no ha emitido una decisión.

La comisión electoral publicó su lista preliminar de candidatos el 24 de agosto, descalificando a seis candidatos presidenciales , incluidos Bemba y tres ex primeros ministros, por razones que muchos activistas de la sociedad civil y líderes políticos de la oposición denunciaron como arbitrarios y políticamente motivados. Los candidatos pueden apelar al Tribunal Constitucional del país. La lista final de candidatos se publicará el 19 de septiembre.

Kabila no presenta su candidatura como un primer paso crucial, pero un proceso electoral creíble todavía está muy lejos”, dijo Sawyer. “Se necesita la presión constante de los socios regionales e internacionales del Congo para que el país evite más represión y derramamiento de sangre y tenga una transición verdaderamente democrática“.

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