Rosa Louise McCauley Parks nacía el 3 de febrero de 1913 para ser parte de la historia contra la segregación en Estados Unidos. El Congreso de Estados Unidos la ha llamado «la primera dama de los derechos civiles» y «la madre del movimiento por la libertad».

El 1 de diciembre de 1955, en Montgomery, Alabama, Parks rechazó la orden del conductor de autobús James F. Blake de desocupar una fila de cuatro asientos en la sección ‘de color’ «en favor de un pasajero blanco», una vez que se llenó la sección «blanca» y así ayudó a inspirar a la comunidad negra a boicotear los autobuses de Montgomery durante más de un año.

Parks pagó su pasaje y se sentó en un asiento vacío en la primera fila de asientos traseros reservados para los negros en la sección «de color». Cerca de la mitad del autobús, su fila estaba directamente detrás de los diez asientos reservados para pasajeros blancos. A medida que el autobús recorría su ruta habitual, todos los asientos del autobús sólo para blancos se llenaron. El autobús llegó a la tercera parada frente al Empire Theatre y subieron varios pasajeros blancos. El conductor notó que había dos o tres pasajeros blancos de pie, ya que la parte delantera del autobús se había llenado hasta su capacidad y exigió que cuatro personas negras renunciaran a sus asientos en la sección central para que los pasajeros blancos pudieran sentarse. «Será mejor que me dejen esos asientos», les dijo el conductor. Tres de ellos cumplieron. Parks dijo: «El conductor quería que nos pusiéramos de pie, los cuatro. No nos movimos al principio, pero él dice: ‘Déjame estos asientos’. Y las otras tres personas se mudaron, pero yo no».

Parks se movió, pero hacia el asiento de la ventana; no se levantó para pasar a la sección de color redesignada. El conductor dijo: «¿Por qué no te levantas?», y Parks respondió: «No creo que deba ponerme de pie». Blake llamó a la policía para arrestar a Parks. Un oficial de policía la arrestó y cuando el oficial se la llevó, Parks le preguntó: «¿Por qué nos empuja?». El policía solo dijo: «No sé, pero la ley es la ley y estás bajo arresto».

El teniente DH Lackey tomó las huellas dactilares de Parks el 22 de febrero de 1956, cuando fue arrestada nuevamente, junto con otras 73 personas, después de que un gran jurado acusó a 113 afroamericanos por organizar el boicot de autobuses de Montgomery [30] [31]
El teniente DH Lackey tomó las huellas dactilares de Parks el 22 de febrero de 1956, cuando fue arrestada nuevamente, junto con otras 73 personas, después de que un gran jurado acusó a 113 afroamericanos por organizar el boicot de autobuses de Montgomery [30] [31]

En su autobiografía, My Story, dijo sobre el incidente:

«La gente siempre dice que no cedí mi asiento porque estaba cansada, pero eso no es cierto. No estaba cansada físicamente, ni más cansada de lo que solía estar al final de una jornada laboral. No era vieja, aunque algunas personas tienen una imagen de mí como vieja entonces. Yo tenía cuarenta y dos. No, en lo único que estaba cansada, era en ceder».

Parks no fue la primera persona que se resistió a la segregación en los autobuses, pero la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) creía que ella era la mejor candidata para afrontar un desafío judicial después de su arresto por desobediencia civil. El caso se empantanó en los tribunales estatales y resultó en una decisión en noviembre de 1956 de que la segregación de autobuses es inconstitucional bajo la Cláusula de Protección Igualitaria de la 14ª Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

Con su acto, Parks se convirtió en un símbolo importante del movimiento antiracista y en un icono internacional de la resistencia a la segregación racial internacional, colaborando con líderes de los derechos civiles, entre ellos Edgar Nixon y Martin Luther King.

Tarjeta de huellas dactilares de Parks de su arresto el 1 de diciembre de 1955
Tarjeta de huellas dactilares de Parks de su arresto el 1 de diciembre de 1955

Una vida dedicada activismo

En 1932, Rosa se casó con Raymond Parks, miembro de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), que en ese momento estaba recaudando dinero para apoyar la defensa de los Scottsboro Boys, un grupo de hombres negros acusados ​​falsamente de violar a dos mujeres blancas.

A instancias de su esposo, terminó sus estudios secundarios en 1933 mientras compaginaba trabajos desde trabajadora doméstica hasta asistente de hospital, en un momento en que menos del 7% de los afroamericanos tenían un diploma de escuela secundaria.

En diciembre de 1943, Parks participó activamente en el movimiento por los derechos civiles, se unió al capítulo de Montgomery de la NAACP y fue elegida secretaria en un momento en que esto se consideraba un trabajo de mujeres. Continuó como secretaria hasta 1957. Trabajó para el líder local de la NAACP, Edgar Nixon, a pesar de que sostenía que «las mujeres no necesitan estar en ninguna parte sino en la cocina». Cuando Parks preguntó: «Bueno, ¿qué hay de mí?», Respondió: «Necesito una secretaria y usted es una buena».

En 1944, en su calidad de secretaria, investigó la violación en grupo de Recy Taylor, una mujer negra de Abbeville, Alabama. Parks y otros activistas de derechos civiles organizaron el «Comité por la Igualdad de Justicia para la Sra. Recy Taylor», lanzando lo que el Defensor de Chicago llamó «la campaña más fuerte por la igualdad de justicia que se haya visto en una década».

Parks trabajó como ama de llaves y costurera para Clifford y Virginia Durr, una pareja blanca. Los Durr y Parks se hicieron muy amigos. La pareja animó y ayudó económicamente a Parks en el verano de 1955 para que asistiera a la Highlander Folk School, un centro educativo para el activismo en los derechos de los trabajadores y la igualdad racial en Monteagle, Tennessee. Allí, Parks fue asesorada por la veterana organizadora Septima Clark .

En 1945, a pesar de las leyes Jim Crow y la discriminación por parte de los registradores, logró registrarse para votar en su tercer intento.

Foto de Parks después de su arresto en febrero de 1956 durante el boicot de autobuses de Montgomery
Foto de Parks después de su arresto en febrero de 1956 durante el boicot de autobuses de Montgomery

Parks y los años 60

Tras su arresto, Parks se convirtió en un ícono del Movimiento por los Derechos Civiles, pero sufrió dificultades. Debido a las sanciones aplicadas contra los activistas, perdió su trabajo en los grandes almacenes. Su esposo renunció a su trabajo después de que su jefe le prohibiera hablar sobre su esposa o su lucha.

En 1957, Raymond y Rosa Parks dejaron Montgomery hacia Hampton, Virginia ; sobre todo porque no pudo encontrar trabajo. Además, no estaba de acuerdo con Martin Luther King y otros líderes del movimiento de derechos civiles de Montgomery sobre cómo proceder, y constantemente recibía amenazas de muerte. En Hampton, encontró un trabajo como anfitriona en una posada en el Hampton Institute , una universidad históricamente negra.

Parks prestó una ayuda crucial en la primera campaña para el Congreso de John Conyers. Ella persuadió a Martin Luther King (quien generalmente se mostró reacio a respaldar a los candidatos locales) para que apareciera con Conyers, lo que aumentó el perfil del candidato novato. Cuando Conyers fue elegido, la contrató como secretaria y recepcionista para su oficina del Congreso en Detroit. Ocupó este puesto hasta que se jubiló en 1988.

Parks participó en el activismo a nivel nacional durante mediados de la década de 1960, viajando para apoyar las Marchas de Selma a Montgomery, el Partido Freedom Now y la Organización por la Libertad del Condado de Lowndes. Se hizo amiga en esa época de Malcolm X, a quien consideraba un héroe personal.

Parks colaboró ​​con miembros de la Liga de Trabajadores Negros Revolucionarios y la República de Nueva Afrika para crear conciencia sobre los abusos policiales durante el conflicto. Ella sirvió en un «tribunal del pueblo» el 30 de agosto de 1967, investigando el asesinato de tres jóvenes a manos de la policía durante el levantamiento de Detroit de 1967, en lo que se conoció como el incidente del Argel Motel.

Parks participó en el Movimiento por el Poder Negro, asistiendo a la conferencia Philadelphia Black Power y la Convención Política Negra en Gary, Indiana. También apoyó y visitó la escuela Black Panther en Oakland.

Siguió la lucha en los 70

Parks se organizó por la libertad de los presos políticos en los Estados Unidos en los 70, particularmente en casos relacionados con cuestiones de autodefensa. Ayudó a fundar el capítulo de Detroit del Comité de Defensa de Joann Little y también trabajó en apoyo de Wilmington 10 , RNA 11 y Gary Tyler.

A pesar de su fama y sus constantes charlas, Parks no era una mujer rica. Ella donó la mayor parte del dinero por hablar a causas de derechos civiles y vivió de su salario de personal y de la pensión de su esposo. Las facturas y el tiempo perdido en el trabajo causaron una tensión financiera que la obligó a aceptar la ayuda de grupos de la iglesia y admiradores.

Estatua de Rosa Parks de Eugene Daub (2013), en el National Statuary Hall, Capitolio de los Estados Unidos
Estatua de Rosa Parks de Eugene Daub (2013), en el National Statuary Hall, Capitolio de los Estados Unidos

Los 80, la época de las organizaciones educativas

Parks, ya viuda y sin familia cercana, se dedicó en los 80 a las organizaciones educativas y de derechos civiles. Fue cofundadora de la Fundación de Becas Rosa L. Parks para estudiantes de último año de secundaria con destino a la universidad, a la que donó la mayor parte de sus honorarios como oradora.

En febrero de 1987, cofundó, con Elaine Eason Steele, el Instituto Rosa y Raymond Parks para el Autodesarrollo , un instituto que gestiona los recorridos en autobús «Pathways to Freedom», que presentan a los jóvenes los derechos civiles importantes y los sitios del ferrocarril subterráneo en todo el territorio.

Aunque su salud se deterioró cuando entró en los setenta, Parks continuó haciendo muchas apariciones y dedicó una energía considerable a estas causas.

 

Los 90 y 2000, queda su legado

En 1994, el Ku Klux Klan solicitó patrocinar una parte de la Interestatal 55 de los Estados Unidos en el condado de St. Louis y el condado de Jefferson, Missouri, cerca de St. Louis, para limpieza (lo que les permitió tener carteles que indicaran que esta sección de la carretera se mantuvo por la organización). Dado que el estado no pudo rechazar el patrocinio del KKK, la legislatura de Missouri votó para nombrar la sección de la carretera como «Rosa Parks Highway». Cuando se le preguntó cómo se sentía con respecto a este honor, se informó que comentó: «Siempre es bueno que piensen en una».

Parks era incapaz de manejar sus propios asuntos financieros en ese momento debido al deterioro físico y mental relacionado con la edad. En 2002, recibió un aviso de desalojo de su apartamento. Su alquiler fue pagado de una colección tomada por Hartford Memorial Baptist Church en Detroit. Cuando su desalojo estaba ya cercano, en 2004, los ejecutivos de la empresa propietaria anunciaron que habían perdonado el alquiler atrasado y permitirían a Parks, para entonces de 91 años y con muy mala salud, vivir sin pagar alquiler en el edificio por el resto de su vida.

Parks murió de causas naturales el 24 de octubre de 2005, a la edad de 92 años. Los funcionarios municipales de Montgomery y Detroit anunciaron el 27 de octubre de 2005 que los asientos delanteros de sus autobuses urbanos se reservarían con cintas negras en honor a Parks hasta su funeral. El ataúd de Parks fue trasladado en avión a Montgomery y llevado en un coche fúnebre tirado por caballos a la iglesia St. Paul African Methodist Episcopal (AME), donde yacía en reposo en el altar el 29 de octubre de 2005, vestida con el uniforme de una diaconisa de la iglesia. Por la noche, el ataúd fue transportado a Washington, DC. y transportada en un autobús similar al que hizo su protesta, para recostarse en honor en la rotonda del Capitolio de Estados Unidos.

Una de las oradoras en el funeral fue la Secretaria de Estado de los Estados Unidos, Condoleezza Rice, quien dijo que si no hubiera sido por Parks, probablemente nunca se hubiera convertido en la Secretaria de Estado.

Su funeral duró siete horas y se llevó a cabo el 2 de noviembre de 2005 en la Iglesia del Templo Greater Grace en Detroit. Después del servicio, una guardia de honor de la Guardia Nacional de Michigan colocó la bandera de Estados Unidos sobre el ataúd y la llevó a un coche fúnebre tirado por caballos, que estaba destinado a llevarlo, a la luz del día, al cementerio. Mientras el coche fúnebre pasaba por delante de las miles de personas que estaban viendo la procesión, muchos aplaudieron, vitorearon en voz alta y lanzaron globos blancos.

Parks fue enterrada entre su esposo y su madre en el cementerio Woodlawn de Detroit