MADRID, 18 (EUROPA PRESS)

Científicos de la Universidad de Granada (UGR), pertenecientes al Instituto Mixto Salud y Deporte (iMUDS) y al Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento (CIMCYC), han observado que los niños que se acuestan antes y duermen mejor tienen más materia gris, lo que supone un mejor rendimiento académico y mayor coeficiente intelectual.

Los niños que duermen mejor, es decir que se despiertan menos por la noche, y también aquellos que madrugan más, tienen más materia gris en el cerebro, concretamente, en ocho regiones corticales y en el hipocampo, además de un mejor rendimiento académico y mayor inteligencia (cociente intelectual).

El trabajo, que publica la revista P’ediatric Obesity’, revela que las regiones cerebrales que se han visto asociadas al sueño en niños incluyen regiones temporales (giro temporal inferior, giro fusiforme), parietales (corteza parietal superior, giro supramarginal, giro postcentral, precúneo), frontales (giro medial superior frontal) y subcorticales (hipocampo).

«Nuestra investigación demuestra que el sueño se asocia con una mayor materia gris en algunas áreas del cerebro que son importantes para un mejor rendimiento académico y desarrollo cognitivo», explica Jairo Hidalgo Migueles, investigador del departamento de Educación Física y Deportiva de la UGR y autor principal del trabajo.

Esta investigación, que forma parte del estudio ActiveBrains liderado por Francisco B Ortega, ha contado con la participación de más de 100 niños con sobrepeso u obesidad. En esta ocasión, se resalta la importancia de buscar estrategias para mejorar la calidad del sueño, y no sólo su duración, a nivel cognitivo en las etapas de desarrollo infantil.

«Igualmente, hemos comprobado que despertarse más temprano se asoció fuertemente con un mejor rendimiento académico. Este resultado parece indicar que hay que asegurar una adecuada ventana de tiempo desde que el niño se despierta hasta que inicia la jornada escolar, asegurando una buena activación cognitiva», apunta el investigador de la UGR.