La importancia de esta victoria, en la que la solidaridad de los socialistas jugó un gran papel, no puede ser exagerada. Llega en un momento de auge de la clase trabajadora, ya que los miembros de todos los sectores de la fuerza de trabajo -desde Starbucks hasta la Cooperativa REI y los trabajadores de los estudiantes de posgrado- no sólo están despertando y luchando, sino que también están ganando.

Este despertar de la lucha es particularmente necesario ahora, con el Congreso financiando la guerra contra Rusia en Ucrania, desechando la ayuda COVID, abandonando la protección contra los desahucios y olvidando las promesas hechas a la clase trabajadora en Build Back Better.

Christian Smalls lanzó la campaña de organización de los almacenes de Staten Island hace un año, después de haber sido despedido por Amazon en 2020 por liderar un paro justo y necesario en protesta por la falta de protección COVID – un fallo de Amazon que persiste hasta hoy.

Desde entonces, él y los activistas del Sindicato de Trabajadores de Amazon han organizado firmas de tarjetas, barbacoas, acciones laborales, paros, protestas, reuniones en la calle y concentraciones frente al apartamento del ático de Jeff Bezos en Manhattan. Consiguieron recuperar los puestos de trabajo de los trabajadores despedidos. Cuando una trabajadora de Amazon fue acosada sexualmente fuera de un almacén de Staten Island, Smalls y otros líderes de ALU se plantaron fuera del edificio con un megáfono y obligaron a la dirección a tomar medidas contra el agresor.

El hecho de que la ALU fuera capaz de obtener victorias en el trabajo incluso antes de que se produjera la votación de la Junta Nacional de Relaciones Laborales significa que ya existía un sindicato, mucho antes de recibir el reconocimiento legal del Estado capitalista. Esto tiene importancia para el movimiento obrero, ya que otros trabajadores de Amazon se han estado organizando por los derechos de los trabajadores sin contratos sindicales. En particular, hace dos semanas los trabajadores de los almacenes de Maryland y del distrito neoyorquino de Queens -en acciones organizadas por Amazonians United- abandonaron el trabajo en acciones coordinadas para exigir un aumento de 3 dólares por hora.

Superar las barreras contra los sindicatos 

Merece la pena destacar lo mucho que han tenido que superar los trabajadores de los almacenes de Amazon en Staten Island -en su mayoría afroamericanos y latinos, con una importante plantilla internacional procedente del sudeste asiático, África y América Latina- para conseguir el voto sindical.

En primer lugar, estaba el sesgo general favorable a la patronal de las elecciones sindicales supervisadas por la NLRB. Las leyes permiten a los empresarios realizar una gran cantidad de intimidaciones y coacciones durante las elecciones sindicales, sin apenas repercusiones ni sanciones. Las multas contra la dirección son tan insignificantes que las empresas antisindicales aconsejan a las empresas que las consideren como “licencias de caza”.

En segundo lugar, los trabajadores se enfrentaron a una de las empresas más grandes y ricas del planeta. Amazon es tan grande que ha evitado una gran parte del caos de la cadena de suministro fabricando sus propios contenedores y fletando barcos y aviones de largo recorrido.

Una empresa con ese tipo de recursos puede gastar más que la media de las empresas para acabar con las campañas sindicales. En 2021, Amazon gastó 4,3 millones de dólares en bufetes de abogados antisindicales. Obviamente, esa cantidad aumentará en 2022.

Un reciente artículo del New York Times detalló cómo Amazon se puso en marcha en las primeras etapas de la pandemia, no para hacer el lugar de trabajo más seguro, sino para contrarrestar el paro de Smalls en protesta por la falta de seguridad de COVID. La empresa “formó un equipo de reacción en el que participaron diez departamentos, incluido su Programa de Inteligencia Global, un grupo de seguridad formado por muchos veteranos militares”. (2 de abril)

Los jefes sometieron a sus trabajadores a reuniones con público cautivo, textos, despidos, reuniones intimidatorias individuales y televisores de pantalla plana que estaban colocados por todo el almacén y emitían constantes vídeos antisindicales. Mientras tanto, los organizadores del sindicato fueron arrestados más de una vez con cargos falsos.

En tercer lugar, el ritmo de trabajo agotador y el modelo de negocio inhumano de Amazon dan lugar a lo que sería un asesino para muchas campañas sindicales: una tasa de rotación anual en el lugar de trabajo del 150%. El almacén de Staten Island, en particular, tiene una tasa de lesiones que triplica la media nacional. Muchos trabajadores que habían firmado tarjetas fueron despedidos, pasaron a estar incapacitados debido a las lesiones o renunciaron sólo para proteger su salud.

Y, por último, Staten Island era la típica ubicación de muchos almacenes de Amazon: en lugares de difícil acceso y alejados que dificultan la celebración de protestas y acciones de solidaridad en apoyo de los trabajadores. La mayoría de los residentes de Manhattan, Brooklyn o el Bronx que no tienen coche tienen que tomar un ferry hasta Staten Island y luego un viaje en autobús para llegar al almacén de Amazon.

El papel clave de la solidaridad de la clase trabajadora

El hecho de que se hayan superado todos estos obstáculos es un testimonio de la organización de base, de trabajador a trabajador, llevada a cabo por la dirección de la UAL. Los veinte líderes principales leyeron la historia del trabajo sobre los fundamentos de la organización profunda, y se ganaron pacientemente a sus compañeros de trabajo. El líder de la UAL, Derrick Palmer, describió cómo incluso acudía al trabajo para organizar en sus días libres.

También es un testimonio del aumento de la conciencia de clase en el conjunto de la clase trabajadora, un fenómeno enraizado en la experiencia de los trabajadores de la pandemia, que coincidió con decenas de millones de personas en las calles luchando contra la violencia policial racista. El inspirador movimiento callejero tuvo un efecto radicalizador, mientras que los trabajadores de primera línea -empujados a poner en peligro sus vidas en aras de los beneficios- se vieron obligados a contraatacar.

Los trabajadores superaron el uso del racismo por parte de la patronal, una característica de esta lucha desde el paro que Smalls lideró en marzo de 2020. Los gerentes de Amazon fueron sorprendidos conspirando para desacreditar cualquier esfuerzo de organización con tácticas de desprestigio racista dirigidas a Smalls. Esto continuó durante todo el tiempo, siendo el ejemplo más reciente la detención en febrero de Smalls por entregar comida a los trabajadores durante su descanso. Durante ese incidente, el Departamento de Policía de Nueva York detuvo a otros dos trabajadores de la UAL -uno blanco y otro latino-, pero sólo Smalls fue cacheado en busca de posibles armas.

Otra parte de la victoria fue la solidaridad, sobre todo de los socialistas que priorizaron la lucha sindical en Amazon como una lucha a vida o muerte. Para el éxito de la campaña, algunos “echaron sal” de forma muy eficaz en Staten Island. Otros, como la Red de Apoyo a los Trabajadores de Amazon (SAWN) y la Asamblea de Trabajadores contra el Racismo (WAAR), llevaron a cabo acciones de solidaridad que elevaron el perfil de la lucha y presionaron a los trabajadores organizados para que la apoyaran.

Incluso antes de que se pusiera en marcha la campaña de Staten Island, los activistas de SAWN celebraron una serie de manifestaciones nacionales a principios de 2021 en apoyo del primer intento del Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Almacenes de sindicalizar a Amazon en Bessemer, Alabama.

Esto incluyó protestas en uno de los bufetes de abogados antisindicales de Amazon, Morgan Lewis, en Filadelfia y otras ciudades. La ciudad de Nueva York fue escenario de protestas en Union Square, Harlem y Brooklyn. El objetivo era construir la solidaridad de toda la clase, para convencer al trabajador medio de por qué le interesaba apoyar la sindicalización en Amazon.

WAAR para los trabajadores de Amazon 

Los activistas de WAAR estaban allí cuando Smalls lanzó la campaña del sindicato del almacén de Staten Island el 31 de marzo de 2021. Durante el año siguiente continuaron dando prioridad a la lucha sindical de Amazon en asambleas a las que asistieron activistas involucrados en múltiples luchas de Nueva York.

Los activistas de WAAR hacían frecuentes viajes a Staten Island a la carpa de ALU situada frente al almacén de Staten Island, inscribiendo a los trabajadores en tarjetas y colocando material gráfico pro-sindical en la valla de rejas. Los líderes de WAAR también organizaron a propósito protestas en el centro de Manhattan, para sacar la lucha de su aislamiento físico y político.

Entre mayo de 2021 y febrero de 2022, WAAR reunió a estudiantes, trabajadores migrantes, activistas de Black Lives Matter, activistas de la vivienda y sindicalistas en una serie de acciones callejeras que rara vez contaban con menos de diez miembros de la UAL como principales oradores.

Muchas de estas acciones terminaron con marchas encabezadas por Smalls hasta el lujoso ático de Jeff Bezos en Manhattan. El Viernes Negro, que se ha convertido en un día de protesta mundial contra Amazon, Smalls encabezó una marcha desde la residencia de Bezos hasta el ático del director general de Starbucks, Howard Schultz. Al día siguiente, la protesta estuvo en el resumen de USA TODAY en un artículo sobre las protestas globales contra Amazon.

Cuando ALU solicitó por primera vez unas elecciones sindicales en noviembre, WAAR organizó un piquete frente a la NLRB. Organizaron la entrega de pancartas y campañas de visibilidad que llenaron el metro de pegatinas exigiendo que Amazon reconociera a ALU. WAAR publicó una serie de folletos bilingües para promover la campaña de Staten Island. Se distribuyeron folletos con caricaturas pro-trabajadores y pro-sindicato entre los trabajadores del almacén, y se incluyeron códigos QR para el sitio de tarjetas sindicales en línea.

En la recta final de las elecciones sindicales, socialistas, anarquistas, activistas de los derechos de los trabajadores y miembros del sindicato hicieron miles de llamadas a los trabajadores de Amazon, instándoles a votar sí al sindicato. Esto se organizó virtualmente, con gente haciendo llamadas desde sus casas, y desde las oficinas de UNITE HERE Local 100, y WAAR.

La solidaridad fue crucial en la victoria del sindicato de Amazon, asegurando que los valientes activistas de ALU no lucharan solos.

La manifestación del Primero de Mayo de este año en Nueva York -prevista para la 1 de la tarde en Union Square- añadirá una reivindicación principal a la fiesta internacional de los socialistas y los trabajadores:  ¡Detener la destrucción de los sindicatos! Junto con las victorias sindicales en Amazon y Starbucks, la represión sindical continuará. Ya se despidió a los trabajadores de las tiendas de Starbucks, se les recortó el horario y los beneficios.

La victoria del sindicato de Amazon ha dado un fuerte impulso al movimiento obrero. Construir la solidaridad y aumentar la colaboración entre las luchas será fundamental para defender los logros de ese movimiento.

Victoria del sindicato de Amazon es parte del creciente movimiento de solidaridad laboral

 

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