A medida que la ola de calor en Europa la semana pasada se ha extendido hacia Escandinavia y Groenlandia se ha acelerado la tasa de derretimiento de la capa de hielo que ya estaba por encima del promedio. El persistente alto derretimiento y escorrentía en las últimas semanas significa que el total de la temporada se acerca a la alta pérdida récord de 2012, según los científicos del clima Polar que monitorean la capa de hielo de Groenlandia.

La pérdida de la extensión del hielo durante la primera quincena de julio coincidió con las tasas de pérdida observadas en 2012, el año que tuvo la menor extensión de hielo marino de septiembre en el registro satelital, según el centro de datos de nieve y hielo de Estados Unidos.

El experto en imágenes por satélite Pierre Markuse ha publicado un vídeo con una serie de fotos que cuenta esta historia. Utilizando el satélite Sentinel 3 de la red europea Copernicus, la imagen tomada el 1 de agosto en Groenlandia Occidental muestra el humo del incendio forestal activo (izquierda), la cicatriz del incendio forestal de 2017 y la capa de hielo con innumerables «charcos» de deshielo (los «puntos» azules) y una gran superficie de hielo «gris». El hielo más oscuro absorbe más radiación solar y se derrite más rápido.

Las manchas más pálidas en la banda oscura podrían indicar los lugares dónde se han vaciado los lagos supraglaciales. La banda oscura del oeste de Groenlandia está compuesta por polvo acumulado en las capas inferiores del hielo de la edad galáctica y proporciona las condiciones perfectas para que crezcan algas y bacterias, oscureciendo aún más el hielo y acelerando el derretimiento en esta región.

Los incendios en el Ártico ya se pueden ver desde el espacio